Dark Blood, le dernier film de River Phoenix enfin en DVD

Je vous ai déjà parlé plusieurs fois de l’histoire mouvementée de Dark Blood, ce film dont le tournage a été interrompu par le décès prématuré de River Phoenix. Le réalisateur George Sluizer, après un accident cardiaque, a tenu à achever un montage où il remplace les scènes non tournées par un récit en voix off sur plans fixes. Cet objet cinématographique singulier a été présenté à divers festivals, avec une avant-première au festival du film néerlandais à Utrecht (mon compte-rendu ici). Et également au festival de Berlin. Il a fait l’objet d’une diffusion limitée au Japon durant la Golden Week il y a quelques années.

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L’an dernier, il a également été projeté dans quelques salles en Allemagne. En janvier de cette année, le distributeur allemand, Missing Films, lui consacre enfin une sortie en DVD, ce qui permettra aux cinéphiles et aux fans de River Phoenix de visionner son dernier rôle. Ses rôles d’adulte ne sont pas si nombreux et pas les plus connus. Cela rend celui-ci d’autant plus précieux pour le sortir de son image d’adolescent idéaliste, de surcroît en raison de l’ambiguïté de son personnage.

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Le DVD est accompagné d’un petit livret (dont j’ai extrait quelques photos pour illustrer cet article, mais pas tout) présentant l’équipe, la carrière du réalisateur avec des photos de tournage inédites (enfin, inédites pour ceux qui n’ont pas comme moi contribué au financement participatif… mais vu le faible nombre qu’on était, ça reste quasi inédit donc), ainsi qu’une double page de script annoté d’un story board.

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Au niveau bonus, outre le film, le DVD contient une interview de George Sluizer, une du directeur de la photographie Ed Lachman (qui a été nommé deux fois aux Oscars), la conférence de presse du film à la Berlinale, une galerie photo et la bande-annonce.

Infos sur le site du distributeur.

Disponible sur Amazon Allemagne (ils envoient en dehors d’Allemagne).

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Hommage : George Sluizer (1932-2014)

Le réalisateur néerlandais George Sluizer, connu pour l’excellent thriller L’homme qui voulait savoir (Spoorlos) et son remake américain moins réussi La disparue (The Vanishing, dont la fin est très différente) est décédé samedi dernier 20 septembre à Amsterdam.

Après un anévrisme en 2007 qui avait failli coûter la vie, les docteurs ne lui donnaient que 6 mois à vivre. Opiniâtre, il les aura fait mentir durant 6 années de plus, durant lesquelles il a continué à travailler. Diminué physiquement mais pas mentalement, il avait rassemblé les fonds nécessaires pour terminer le montage de Dark Blood, le dernier film de River Phoenix, interrompu par le décès de celui-ci en 1993 faute de scènes cruciales pas encore tournées. Près de 20 ans plus tard, une version abrégée du film voyait enfin le jour.

George Sluizer en conversation

Plus sur l’histoire de Dark Blood et de sa première projection publique en 2012, à laquelle j’ai eu la chance d’assister.

Depuis, il parcourait inlassablement le monde afin de montrer son film dans divers festivals : Berlinale, Miami, Coenhague, Glasgow… (ci-dessous un extrait de ses échanges avec les spectateurs à Glasgow)

Il participait encore le 16 septembre dernier, quelques jours à peine avant son décès, à Shortcutz Amsterdam, un festival de courts-métrages, où il a présenté Dark Blood et a répondu aux questions des spectateurs.

Photos de la session de questions / réponses ici.

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Dark Blood présenté samedi dernier au Brussels International Fantastic Film Festival

Dark Blood, le dernier film de River Phoenix – et, dans son montage achevé en 2012, le dernier sans doute du réalisateur George Sluizer – a été présenté samedi dernier, 12 avril, au Festival International du Film Fantastique de Bruxelles (alias le BIFFF).

George Sluizer était présent et a répondu après la projection aux questions des spectateurs.

Fiche du film sur le site du festival (existe en aussi en version anglaise et néerlandaise)

Critique complète du film sur le site Scifi-Universe, accompagnée de photos de George Sluizer.

Critique du film sur le site Le Suricate

Dark Blood projeté au cinéma à Amsterdam le 8 novembre

Je ne vous présente plus Dark Blood, le film de George Sluizer, tourné il y a vingt ans mais dont le réalisateur a terminé un montage seulement l’an dernier, après que le décès inattendu de River Phoenix, l’un des trois interprètes principaux, ait interrompu le tournage? Si?

J’en ai déjà parlé plusieurs fois sur ce blog, notamment après avoir pu le voir lors de sa présentation au festival du film néerlandais.

Si vous souhaitez le voir sur grand écran, pourtant, c’est pour l’instant difficile, le réalisateur se débattant encore avec la compagnie d’assurances qui en possède les droits. 

Aussi, les afficionados européens pourront profiter de l’occasion pour aller passer un petit week-end à Amsterdam : le cinéma Ketelhuis, à Amsterdam, va projeter le film le vendredi 8 novembre à 21h. La projection sera suivi d’une séance de questions-réponses à George Sluizer, le réalisateur. Je précise que le film est en anglais, et qu’il présente un intéressant trio d’acteurs, River Phoenix y faisant face à Jonathan Pryce (héros malmené du Brazil de Terry Gilliam) et Judy Davis.

Dark Blood présenté à la Berlinale

| Berlinale | Programme | Programme.

Le dernier film de River Phoenix, dont un montage a été terminé par le réalisateur George Sluizer, sera présenté dans la sélection de la compétition officielle (mais hors compétition) en février prochain.

Avis aux amateurs : à la Berlinale, il est possible au grand public d’acheter des billets pour l’une des séances de projection. Chaque film faisant l’objet de plusieurs séances. Evidemment, la première officielle, jeudi 14 février (Oh, pour la Saint Valentin, c’est chou!), risque de ne pas avoir de places restantes, mais vous pouvez tenter votre chance pour les 3 autres séances :

Jeudi 14 février, 19h – Berlinale Palast (G)

Vendredi 15 février, 12h30 – Friedrichstadt-Palast (G)

Vendredi 15 février, 20h45 – Haus der Berliner Festspiele (G)

Dimanche 17 février, 21h – Friedrichstadt-Palast (G)

Dark Blood – le dernier film de River Phoenix

J’ai déjà reposté ici-même divers articles parlant du projet de George Sluizer de terminer le montage de Dark Blood, le film sur lequel travaillait River Phoenix en 1993, dont le tournage fut interrompu définitivement par son décès par overdose.

Grâce au financement du Netherlands Film Fund et de fonds rassemblés par crowdfunding via le site Cinecrowd, le réalisateur George Sluizer a pu achever le montage et ajouter de la musique.

A la caisse du festival, l'affiche de Dark Blood au fondLe film a été présenté jeudi 27 septembre en avant-première lors du Netherlands Film Festival, à Utrecht. J’ai eu la chance de pouvoir y assister.

Le Wolff City, partenaire du festival

En guise de mise en bouche, je suis d’abord allée au Wolff City, l’un des cinémas de la ville, qui diffusait dans le cadre de l’hommage à Sluizer rendu par le festival, un documentaire datant de 2006 qui lui était consacré, Filmen Over Grenzen. Ne parlant pas le néerlandais, je n’en ai compris que la moitié, à savoir les interviews en anglais de divers collaborateurs, mais c’était déjà instructif. Ils évoquaient notamment des tensions sur le tournage de Dark Blood, dues à des frictions entre les tempéraments opposés de Judy Davis, l’actrice principale, et de George Sluizer. Comme le résume Nik Powell, l’un des producteurs du film, « Two control freaks on the same film are always a pain in the ass ». Ca, c’est fait…

J’ai également apprécié le cadre, car le Wolff City a une décoration très arty, on sent les amoureux du film.

Ensuite, direction le Stadsschouwburg (théâtre municipal), devant lequel trône le fameux Veau d’Or qui donne son nom aux prix décernés lors du festival.

Le tapis rouge était déroulé pour l’occasion, et la salle était pleine. La présentation de ce film au casting international, qui aurait dû voir le jour il y a 19 ans, avait attiré du beau monde.

Le Stadssshouwburg d'Utrecht et son veau d'or

Dark Blood – le film : verdict

Alors, comment le film s’en tire-t-il, alors que seules 84% des scènes prévues avaient été tournées? Pas mal du tout, en fait. Par chance, les scènes tournées constituent des pans assez longs de l’histoire, de sorte que même amputé comme il est, l’ensemble parvient à plonger les spectateurs dans l’histoire. La fin, notamment, est quasi complète par rapport au script de Jim Barton. Le jeu des acteurs (River Phoenix, Jonathan Pryce et Judy Davis en tête) et le scénario, original, nous emmènent dans le désert aride de l’Utah pour ce huis-clos à ciel ouvert.

Toujours aussi étrange de voir River Phoenix à l'affiche

L’histoire : un couple de touristes, Harry, acteur en difficulté, et sa femme Buffy (Pryce et Davis), partis en week-end en amoureux sans leurs enfants pour sauver leur couple qui bat de l’aile, se retrouvent en panne de voiture au milieu de nulle part. Ils sont secourus par un jeune homme (Phoenix), qui vit seul depuis que son épouse indienne est morte d’un cancer dûs aux radiations des essais nucléaires réalisés dans la région. Depuis, il est devenu obsédé par l’idée de survivre à la guerre nucléaire qu’il est persuadé devoir arriver. Troublé par Buffy, il ne se presse pas pour permettre aux visiteurs imprévus de reprendre leur route. Harry n’apprécie guère.

Accueil à l'avant-première de Dark Blood

Le film s’est terminé sous deux salves d’applaudissements nourris. Peu après, George Sluizer, affaibli par la maladie, est monté sur scène, et a eu droit à une longue standing ovation. Dans un discours plein d’émotion mais aussi d’humour, il a rendu hommage à tous ceux qui avaient permis au film de voir le jour, à l’époque du tournage en 1993, et presque 20 ans après. Les absents, comme River, Jonathan Pryce qui joue actuellement Macbeth sur la scène à Londres. Les présents, comme Ed Lachman le directeur photo, James Michael Taylor à qui il a confié les chansons, George Aguilar qui joue un des Navajos du film, sa fille Anouk et sa femme Anne…

George Sluizer en conversation

Une longue liste.

A présent, reste à espérer que le film trouve un distributeur pour une sortie mondiale. Le producteur de l’époque, Nik Powell, s’était montré assez réservé sur l’opportunité de terminer le film il y a quelques semaines. Jeudi soir, il a dit sur scène à George Sluizer qu’il était sceptique initialement, mais qu’après avoir vu le film ce soir-là, il trouvait que, comme on dit chez lui, « Boy done good ». Le gars a fait du bon boulot. Cela résume mon opinion.

Le dernier film de River Phoenix sera présenté au Netherlands Film Festival

L’info a été relayée par Libération et CinéObs après le communiqué du festival : Dark Blood, le dernier film de l’acteur américain River Phoenix, dont le tournage avait été interrompu suite à son décès en 1993, a été terminé (grâce à l’appel de fonds via Cinecrowd, dont j’ai parlé précédemment), et sera présenté en avant-première lors d’un festival aux Pays-Bas.

George Sluizer, le réalisateur, a souhaité en réaliser un montage d’après les scènes déjà tournées (environ 80% de celles prévues). Le film devrait être projeté dans le cadre de la compétition du Netherlands Film Festival, à Utrecht, fin septembre.

19 ans après : le dernier film de River Phoenix verra bien le jour grâce au crowdfunding

Cinecrowd, site de crowdfunding pour la création cinématographique néerlandaise, a publié ce matin un communiqué pour se féliciter que le projet de George Sluizer avait atteint son objectif de 15 000 Eur récoltés pour financer la post-production de Dark Blood. Le dernier film de River Phoenix n’avait jamais pu être terminé, l’acteur étant décédé alors qu’il restait encore 20% de scènes à tourner.

Dans une interview disponible sur le site, le réalisateur, George Sluizer, explique qu’ayant pris conscience qu’il ne lui restait plus beaucoup d’années à vivre après une alerte de santé, il lui a semblé important de terminer ce film.

Le Netherlands Film Fund prend à sa charge une partie du financement. Avec les 15 000 Eur récoltés par le crowdfunding (« financement par la foule », littéralement), cela paiera la post-production, le montage, la musique…

Le communiqué précise qu’il est toujours possible de participer si les gens veulent obtenir le DVD en édition limitée du film (à partir de 50 Eur de don). George Sluizer n’ayant a priori pas les droits de distribution du film, ce qui limiterait sa diffusion à des festivals, c’est probablement la seule opportunité pour les fans du réalisateur, de River Phoenix, ou de ses co-vedettes Jonathan Pryce (vu dans Brazil) et Judy Davis, de voir ce film après 19 ans « in the dark »…

George Sluizer fait appel aux dons pour financer l’achèvement du dernier film de River Phoenix

Ainsi que l’explique cet article, le tournage du film Dark Blood n’avait pu être achevé du fait du décès du jeune acteur River Phoenix, victime d’une overdose le 31 octobre 1993.

Durant 18 ans, le réalisateur, George Sluizer a conservé les bandes afin de les protéger de la société d’assurances qui voulait les détruire. Maintenant, presque 20 ans après, il souhaite terminer le film, par l’ajout d’une voix off. Il avait d’ailleurs émis le souhait il y a quelques mois que ce soit Joaquin Phoenix (frère cadet de River et connu lui-même pour ses rôles dans Gladiator ou plusieurs films de James Gray comme The Yards) qui enregistre cette voix off, sa voix ressemblant à celle de son frère.

Pour financer la post-production du film, George Sluizer a décidé de passer par l’un des multiples sites de financement par les particuliers, Cinecrowd .

En attendant qu’assez de bons samaritains se présentent, vous pouvez déjà aller voir sur le site la bande-annonce du projet.